O que há de tão especial no chá japonês cultivado nas montanhas?

Se você está familiarizado com a seleção de chás no Yunomi site, você provavelmente já encontrou chás descritos como “cultivados na montanha”. Como nossos clientes perguntaram sobre o chá cultivado na montanha, gostaria de abordar este assunto hoje.

Para dar um exemplo, o seguinte foi uma pergunta levantada por um cliente: 

"Quais são as principais diferenças entre o chá japonês“ cultivado nas montanhas ”e o chá japonês regular (presumo que crescido no planalto)? Como ele afeta o sabor? Os nutrientes? Etc." 

Primeiro, historicamente no Japão, os chás cultivados nas montanhas há muito são considerados deliciosos em comparação com os chás cultivados em campos de chá planos / planos. Na verdade, muitos dos principais e famosas regiões produtoras de chá no Japão estão localizadas em áreas montanhosas onde é freqüentado por nevoeiro e neblina, na parte superior de um rio.

 

Jardim de Chá KajiharaA montanha cercava os campos de chá do Jardim de Chá Kajihara, localizado no vilarejo de Tsuge, Ashikita, província de Kumamoto. foto por Jardim de Chá Kajihara

 

Os componentes secretos do chá cultivado na montanha

Tocamos nisso em algumas das postagens do nosso blog (veja abaixo os links para leituras relacionadas), mas um dos principais motivos é porque nas montanhas, há uma grande diferença de temperatura entre as manhãs e as noites. Em comparação com campos de chá mais planos, as horas de luz solar são limitadas nos campos de chá localizados nas montanhas. Isso significa que em campos de chá montanhosos, o crescimento dos botões das folhas de chá ocorre em um ritmo mais lento e, como resultado, o tempo de colheita do chá também é atrasado. Isso é bom por vários motivos para a qualidade do chá: 

  1. Mais umami: Por causa do crescimento lento dos novos botões de chá, o componente umami (doçura) nas folhas de chá é cultivado por um longo período de tempo. 
  2. Menos amargura (o que, novamente, leva a mais umami!): Devido às poucas horas de luz do dia, as folhas de chá cultivadas nas montanhas têm uma tendência a conter menos catequinas e mais aminoácidos. Com a supressão do amargor e da adstringência, as folhas do chá conterão muito umami. 
  3. Aroma forte de montanha:  Por último, o aroma afeta a qualidade do chá e é fortemente influenciado pelo ambiente natural em que as folhas do chá são cultivadas. Diz-se que o melhor aroma vem das zonas montanhosas. Se você não se preocupou em apreciar o cheiro dos chás japoneses, da próxima vez veja se consegue estar totalmente presente no aroma do seu chá!

 

Campos de chá em encostas de montanha = boa drenagem e boa ventilação

Outra vantagem do chá cultivado nas montanhas é que o chá cresce bem em áreas onde a água pode ser drenada e a ventilação é boa. Na verdade, normalmente, o ar frio desce a encosta e fica estagnado em áreas planas. Esta é outra razão pela qual, historicamente, a maioria dos campos de chá utilizou de forma otimizada as encostas das montanhas. O desafio claro aqui é que ter um campo de chá em uma encosta torna o trabalho do chá mais desafiador para os produtores de chá. Além disso, com o envelhecimento dos produtores de chá, os campos de chá localizados em áreas inclinadas estão, infelizmente, sendo abandonados. 

 Jardim de chá KirokuOs campos de chá de Kiroku Tea Garden em Wazuka, Prefeitura de Kyoto, estão inclinados, mas isso não impedirá as mulheres agricultoras de fazerem seu trabalho com o chá. foto por Jardim de chá Kiroku

 

ChiyonoenAqui está outro campo de chá lindamente inclinado (recém-colhido!) Nas montanhas, em Yame, província de Fukuoka. foto por Jardim de Chá Chiyonoen

 

Apreciando o Terroir

Os principais fatores listados acima são os principais motivos pelos quais o chá cultivado nas montanhas é considerado delicioso! Mas tenha em mente que, é claro, há outros fatores, como clima, solo rico, fazendeiros de chá que cuidam dos arbustos de chá, bem como os processadores de chá, que contribuem para a produção de um chá de boa qualidade. Dito isto, mesmo que um chá não seja cultivado na montanha, existem outros fatores que tornam um chá específico único e particular para uma região (solo, clima e, claro, manejo habilidoso). Acho que essa é a beleza da diversidade de chás diferentes!

Portanto, da próxima vez que você for beber seu chá japonês, esperamos que imagine a região em que o chá é cultivado. Além disso, esperamos que você goste de experimentar diferentes chás de diferentes regiões!  

 

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Imagem em destaque; campos de chá do Azuma Tea Garden em Wazuka, Prefeitura de Kyoto. foto por Azuma Tea Garden

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