A história do chá brilha no futuro

Esta postagem do blog foi escrita por um convidado Jimmy Burridge, quem também escreveu um artigo anterior sobre chá e mudanças climáticas. Embora sua pesquisa com plantas tenha mais a ver com feijões e sementes, hoje ele explora como a história do comércio do chá influencia o presente e pode lançar luz para revelar tendências futuras no chá. Obrigado, Jimmy! 

 

O conhecimento da história nos fundamenta no presente, permitindo-nos avaliar onde estamos e como viemos a ser. Pode inspirar e direcionar ações futuras. 

Este artigo surge de um interesse em como o cultivo, processamento e consumo de chá se cruzam com a história econômica, política e social. O foco está no Japão, mas as interseções com eventos e processos na Índia e na China são particularmente relevantes. O artigo conclui com uma reflexão sobre como o cultivo diversificado de chá pode desempenhar um papel na resposta à crise climática, ao mesmo tempo que proporciona benefícios culturais e espirituais.  

 

Boneca daruma; Foto de Jimmy Burridge

Sementes Germinam

Algum tempo depois que as pálpebras descartadas de Daruma transformaram-se em arbustos de chá e Eiasi compartilhou sementes de chá com algumas pessoas de sorte, beber chá tornou-se parte da vida dos plebeus e da elite no Japão. Nos primeiros dias, os monges cultivavam e bebiam chá ritualisticamente e como um auxiliar de meditação. No século 13, o chá havia se integrado às cerimônias de elite, onde às vezes era usado como um jogo de festa em que os convidados adivinhavam onde um chá em particular era cultivado. A cultura do chá, na forma de cerimônia matcha, desenvolvida ao longo dos 14th e 15th séculos e serviu de pano de fundo para a política e a demonstração de status e riqueza. 

Durante esse tempo, os coletores reais de chá viajavam pelos territórios coletando chá de tributo usado para cerimônias matcha. O comércio de chá entre os plebeus era limitado, com a maioria dos bebedores plantando seu próprio chá e o consumo sendo localizado. O mais antigo chá comum provavelmente era semelhante aos chás folclóricos modernos minimamente processados, como bancha. Mais tarde, técnicas para secar e enrolar folhas de chá em woks de ferro foram adotadas na China e usadas para produzir chá, semelhantes às modernas kamairichas.  

Antigos jardins de chá dificilmente seriam reconhecidos por nós hoje. Embora os jardins do mosteiro possam ter tido plantações únicas de arbustos de chá, os jardins de chá mais comuns provavelmente eram misturados com colheitas anuais e bosques semi-manejados, usados ​​para coleta de lenha ou outros recursos florestais. Os arbustos de chá foram cultivados a partir de sementes de polinização cruzada, que deram origem a diversas variedades com diferentes hábitos de crescimento, taxas de crescimento e sabores. Eles foram escolhidos a dedo e processados ​​em pequenos lotes, provavelmente usando as mesmas ferramentas que a família usaria para cozinhar alimentos.

Uma raiz do moderno sencha cozido no vapor é frequentemente atribuída a Soen Nagatani, que em 1738 desenvolveu um processo de cozimento a vapor e enrolamento manual usando uma mesa especial aquecida, conhecido como “método Uji”. Este tipo de chá era de qualidade superior aos banchas típicos, mas quando comparado com o matcha, o seu preço mais baixo e o facto de serem necessários menos utensílios para a sua maceração e apresentação, tornaram-no acessível a pessoas não elitistas. Uma parte importante da popularização desses novos tipos de chá pode ter sido os vendedores ambulantes de chá, como o conhecido Basho (ou Baisao), que vagou por Kyoto por volta de 1735 vendendo xícaras de chá. 

Império e Indústria

O período do final de 1800 ao início de 1900 foi transformador para transformar o chá na commodity comercializada globalmente que é hoje. Os principais desenvolvimentos em finanças, oferta de trabalho e marketing possibilitaram sua influência global. Embora quantidades significativas de chá tenham sido comercializadas internacionalmente desde o final dos anos 1700, originando-se principalmente da China, vários eventos seminais desse período fornecem contexto para desenvolvimentos subsequentes. 

 

flor de papoula - Jimmy BurridgeA flor da planta papoula (Papaver somniferum) A história do chá como uma mercadoria internacional está muito ligada ao extrato dessa flor. Foto de Jimmy Burridge. 

 

A Guerras do Ópio (1839-1842 e 1856-1860), envolveu principalmente as forças britânicas e a Dinastia Qing da China. A guerra partiu do Império Britânico que buscava trocar o ópio, produzido em suas colônias indianas, em vez de trocar prata por produtos como seda e chá, que eram então revendidos com belos lucros na Europa e nas Américas. Essas guerras forçaram a China a abrir seus portos aos comerciantes estrangeiros e aceitar o ópio em troca de chá e outros produtos. À medida que os comerciantes britânicos se firmavam na indústria do chá, eles exigiam “eficiência de custos”, ou seja, chá mais barato, cujos efeitos eram transferidos dos compradores e armazéns para as fábricas de chá e os produtores de chá por meio de um sistema de financiamento complexo.

Mas, à medida que o chá se tornou mais popular, os britânicos perceberam que poderiam produzir chá de maneira mais lucrativa em suas colônias indianas, principalmente em Assam. A partir da década de 1840, a produção colonial britânica de chá na Índia tornou-se caracterizada pela apreensão de terras e trabalho forçado em vastas plantações, o que lhe permitiu produzir mais chá a um custo menor do que a China. Após essa “inovação” na oferta de mão de obra, o chá produzido na Índia tornou-se ainda mais competitivo na década de 1880, graças ao equipamento mecanizado de secagem, laminação e peneiramento. As empresas britânicas de chá também foram pioneiras no uso de anúncios depreciativos, às vezes racistas, para questionar a higiene e a qualidade do chá produzido por não indianos.

Sob as ordens do governo dos Estados Unidos, o Comodoro Matthew Perry chegou à costa do Japão em 1853 com uma intimidante frota de canhoneiras militares. Isso foi um claro eco do bombardeio britânico à China durante a primeira Guerra do Ópio e uma ameaça explícita de que, se o Japão não se abrisse para o comércio com os EUA, os EUA usariam força militar. O xogunato Tokugawa foi forçado a negociar acordos comerciais, reformas de mercado e a abertura de portos. A dificuldade e a ruptura das estruturas de poder tradicionais provocadas por essas reformas catalisaram a resistência e levaram ao que é conhecido como a Restauração Meiji. Começando em 1869, os líderes da Restauração Meiji procuraram unificar o controle sobre o Japão, modernizar o país, industrializar a economia, afirmar a autoridade do Estado sobre todas as quatro ilhas principais e se envolver com o mundo exterior em seus próprios termos. 

Mesmo depois que o imperador Meiji ganhou o controle quase total, várias rebeliões de samurais (notadamente os Rebelião Satsuma de 1877), desafiou as transformações impostas pelo novo estado. Não querendo pagar os estipêndios anuais da classe samurai, mas precisando pacificá-los, o governo Meiji tentou reintegrar parte da velha classe de elite distribuindo terras em Shizuoka para iniciar as plantações de chá. Embora a maioria dos samurais não fosse composta de fazendeiros qualificados, a área é bem conhecida hoje por sua produção de chá.

Muitos pequenos agricultores endividados e desesperados neste período de intensa competição global foram convencidos por “especialistas” estrangeiros a acelerar e baratear a colheita e o processamento e, em seguida, usar corantes artificiais para fazer o chá de baixa qualidade resultante parecer verde. Apesar disso, o chá de alta qualidade continuou a ser produzido para suprir a crescente demanda nacional do Japão por chá de alta qualidade. Um resultado positivo deste período foi o desenvolvimento e a disseminação dos requisitos específicos de sombreamento e vaporização para o chá gyokuro começando por volta de 1835, com inovações adicionais em 1841, refinando ainda mais o "método Uji".

Mesmo que o Era Meiji (1868 - 1912) teve efeitos dramáticos nas redes econômicas, políticas e sociais do Japão, as exportações de chá permaneceram relativamente estáveis ​​e moderadas entre as décadas de 1880 e 1930, já que a manufatura foi o foco principal da Revolução Industrial japonesa. Na verdade, as populações rurais sofreram devido às mudanças nas estruturas tributárias e ao aumento da dívida, e muitos migraram para áreas urbanas onde podiam ser encontrados empregos nas fábricas. O Japão foi o primeiro a introduzir a tesoura de chá (imagine um aparador de sebes com um saco acoplado) por volta de 1915. Posteriormente, máquinas de secar, separar e enrolar o chá permitiram que a indústria do chá continuasse, apesar da falta de mão de obra. 


Máquinas de enrolar Sencha para a etapa final de moldar as folhas em agulhas retas. Foto de Ian Chun

 

A segunda transição dramaticamente transformadora na produção de chá japonesa ocorreu após a Segunda Guerra Mundial. Semelhante à era Meiji, o governo japonês foi forçado a impor reformas financeiras e políticas para modernizar o setor agrícola. As instituições japonesas de pesquisa agrícola desenvolveram, testaram e encorajaram agressivamente a adoção de cultivares modernas e mais vigorosas, com taxas de crescimento mais rápidas, como meio de aumentar a produção e apoiar as economias rurais. Muitos agricultores foram obrigados a aceitar esses novos cultivares junto com fertilizantes químicos, herbicidas e pesticidas como condições para receber os empréstimos necessários. Um fluxo pós-guerra de migração urbana foi seguido pelo lançamento das primeiras máquinas para colher chá na década de 1960. Sediar as Olimpíadas de 1964 foi uma oportunidade que os reformadores agrícolas do Japão usaram para estabelecer plantações generalizadas de fileiras uniformemente podadas de variedades únicas, que permanecem emblemáticas nos campos de chá japoneses hoje.

 

Novas raízes crescem

A partir da década de 1990, quantidades significativas de produtores de chá deixaram de usar sistemas agrícolas dependentes de fertilizantes químicos e controle de pragas. Métodos de agricultura orgânica foram redescobertos e adaptados às condições modernas. A crescente demanda por chá orgânico de alta qualidade, mecanização e tecnologias adicionais, como ventiladores de prevenção de danos por congelamento e sombreamento automático, permitiram que os produtores de chá japoneses se especializassem ainda mais em chás orgânicos de alta qualidade. Graças a essas inovações, áreas que antes não eram conhecidas por produzirem chá de alta qualidade agora estão produzindo chás orgânicos de altíssima qualidade. 

Desde pelo menos o início dos anos 2000, as prefeituras começaram a organizar cooperativas e a marcar seus chás com o nome da prefeitura, com o objetivo de aumentar o conhecimento da região e construir uma espécie de lealdade à marca-prefeitura. Simultaneamente, começou a emergir uma cultura do chá que reconhece as características climatológicas e do solo influentes como “terroir”, como é típico do vinho.

Mais recentemente, uma estratégia de "fazenda para xícara" surgiu (para a qual Yunomi é um líder), seguindo movimentos semelhantes em alimentos, chocolate e café. Esse movimento permite que os consumidores associem um nome e um rosto a um chá, mas também saibam algo sobre o sistema de cultivo específico, o cultivo e as técnicas de processamento que tornam um chá único. O conceito de terroir foi assim aprofundado para diferenciar chás dentro de uma mesma região.

 

Futuro

Muitas pessoas reconhecem como a crise climática está relacionada ao transporte, produção de energia e como cultivamos e distribuímos alimentos. Os sistemas de cultivo de chá devem fazer parte da resposta à crise climática. Na verdade, uma vez que os elementos específicos de sabor e aroma do terroir dependem de fatores climáticos, os agricultores devem novamente adaptar seus sistemas agrícolas. O tempo e a duração do sombreamento podem ajudar a responder às temperaturas máximas diárias. O tempo e a frequência da poda e da fertilização podem equilibrar as mudanças nas taxas de crescimento das plantas de chá. O uso de ventiladores pode ser aumentado para evitar danos causados ​​por baixas temperaturas. 

O terroir também é fortemente influenciado pelo solo. O solo é um sistema vivo cuja função depende da microfauna e micróbios sensíveis à temperatura e à umidade. Incentivar biomas de solo saudáveis ​​e resilientes que constroem matéria orgânica do solo, fixam carbono e ajudam a manter elementos únicos do terroir é uma oportunidade empolgante de combinar práticas antigas com a ciência moderna.

Alguns dos sistemas agrícolas mais progressistas usam a antiga prática de chagusaba, usando cobertura morta produzida localmente como controle de ervas daninhas e fontes de nutrientes. Alguns também integram animais, como cabras, para controle de ervas daninhas. A diversificação poderia ser aumentada ainda mais pelo consórcio de arbustos de chá com árvores para madeira ou frutas como cítricos e ameixas. A sombra irregular fornecida pela copa das árvores aumentaria o conteúdo de clorofila e teanina, que é o que o sistema de sombreamento Uji imita. 

A consorciação e o uso de cobertura morta natural agregam renda diversificada em uma base anual e de longo prazo, contribuem para a ciclagem de nutrientes profundamente disponíveis, sequestram carbono, constroem solo e podem ajudar a preservar o terroir. Sistemas agrícolas diversificados com solos mais saudáveis ​​podem ajudar a mitigar eventos climáticos extremos, reduzir os danos ao meio ambiente e contribuir para a saúde e recuperação dos sistemas naturais, variando em escala do microbioma do solo aos cursos d'água e até mesmo às aves migratórias. A diversificação do sistema de cultivo de chá é, portanto, uma resposta eficaz à crise climática e contribui para a resiliência econômica e agroecológica diante do clima e dos choques. 

Alguns também veem os fatores que causam a crise climática como relacionados a uma crise de conexão. Esses defensores afirmam que não estamos conectados uns aos outros; ou para o mundo do qual dependemos, que por sua vez não reforça adequadamente os relacionamentos que dão vida. Sistemas agrícolas mistos e rotativos envolvendo florestas manejadas, como aqueles que eram típicos no Japão pré-industrial, poderiam ser adaptados para abrir espaço para os benefícios culturais intangíveis de produtos florestais, como banhos na floresta e forrageamento de cogumelos matsutake. O papel cultural único da coleta e doação de matsutake destaca as facetas culturais, sociais e espirituais não quantificáveis ​​economicamente, mas não economicamente quantificáveis ​​da administração humana de áreas naturais. 

Um sentido revitalizado de mordomia pode criar e renovar espaço para espíritos ligados à natureza, incluindo kami e kodama. Essa forma de nos conectarmos com o mundo natural e nossos ancestrais pode nos ajudar enquanto buscamos pertencer e nos orientar nestes tempos de crise. Desta forma, sistemas de cultivo de chá inegavelmente modernos e altamente diversificados podem nos ajudar a avançar no bom caminho, convivendo bem com a terra.

 

 

REFERÊNCIAS

  • Ashardiono, F., Cassim, M. 2014. Adaptação às Mudanças Climáticas para Indústrias Agro-Florestais: Desafios de Sustentabilidade no Cultivo de Chá Uji. Procedia Environmental Sciences 20, 823-831.
  • Hane, Mikiso. 1982. Peasants, Rebels, Women, and Outcastes: The Underside of Modern Japan. Roman e Littlefield, 2nd Edição.
  • Kato, Kumi. 2008. Abordando a responsabilidade global pela conservação por meio da colaboração intercultural: Kodama Forest, uma floresta de espíritos de árvores. The Environmentalist 28, 148-154
  • Liu. AB 2020. Guerra do chá: uma história do capitalismo na China e na Índia. Yale University Press.
  • S. Ahmed et ai., “Os efeitos de eventos climáticos extremos na qualidade funcional do chá (Camellia sinensis) validam o conhecimento do agricultor indígena e as preferências sensoriais na China tropical”, PLoS One, vol. 9, não. 10, 2014, doi: 10.1371 / journal.pone.0109126.
  • Tsing, A. 2015. O Cogumelo no Fim do Mundo. Princeton University Press.
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