Chabana - As Flores das Plantas de Chá

Hoje, vamos falar sobre flores de chá! Ou seja, não as flores do chá sazonais gerais que se podem organizar para uma cerimônia do chá japonesa, mas flores do chá que realmente florescem na planta do chá, Camélia sinensis

 

Enquanto a primavera é a época de shincha (chá novo), as flores do chá na verdade florescem no final do ano - dos meses de outubro ao final de novembro, pouco antes de a planta produzir sementes e entrar em hibernação no inverno. Na verdade, esta época do ano é às vezes chamada de Chabana, ou época da Flor do Chá. Esta palavra sazonal captura parte da essência desta temporada pré-inverno e por isso tem sido utilizada por inúmeros poetas do haicai, como Shiki Masaoka. E, claro, é apropriado para nós como uma decoração de flores sazonais na cerimônia do chá japonesa (Ikebana).

 Jardins de Chá Azuma
Bela vista de outono das plantações de chá em Wazuka, Prefeitura de Kyoto, junto com flores de chá desabrochando. foto por Jardim de Chá Azuma. Estes humildes flores dão uma sensação de nostalgia… Sem palavras, que emoções ou sentimentos as flores do chá comunicam a você? 

 

Conheça a Flor do Chá

O Camelius senisis é uma planta do Família Theaceae (tsubaki, em japonês), que é a família do chá, portanto, suas flores são semelhantes às da camélia branca. Em contraste, aqueles de Camelius senisis são bastante pequenos e florescem modestamente, como se se escondessem atrás das folhas. Os botões tendem a ser fofos e rechonchudos, lembrando uma pequena bola redonda. As flores têm pétalas brancas que podem parecer finas ao ponto da transparência e um cacho de pistilos e estames amarelos (Shibe em japonês) se espalha como uma coroa no centro. Estas flores podem crescer até 4cm de diâmetro com cinco sépalas e podem ter 5-9 pétalas. As flores são hermafroditas (possuem órgãos masculinos e femininos) e são polinizadas por abelhas.

Close up da flor do chá florescendoPerto da flor do chá florescendo. Você consegue identificar as formigas? Foto de Jimmy Burridge.

 

Dois outonos atrás, tive a sorte de estar em Wazuka, prefeitura de Kyoto durante a época de floração. Achei as flores do chá bastante delicadas, gostei muito da sua presença humilde mas elegante (para mim esta é uma beleza japonesa!) Principalmente com o orvalho da manhã… 

O perfume? Eu diria que a flor tem um aroma bastante suave e sutil, alguns a descrevem como um pouco como sabonete (mas existem muitos tipos de sabonetes, então essa pode não ser a melhor descrição!). Isso foi mencionado no recente onomatopeia, artigo sobre chá japonês Eu escrevi, mas as flores do chá têm um componente químico chamado saponina (florateasaponina para ser específico) que tem propriedades de formação de espuma. Hmm, pode ser essa a conexão com seu cheiro de sabão?

 Flores de Chá - Moe KishidaFlores de chá com o orvalho da manhã em Wazuka, Prefeitura de Kyoto. 

 

O único aspecto a se observar sobre esta linda flor de chá é que, para o agricultor de chá, essas flores podem não ser suas melhores amigas. Os meses de outono e inverno são uma época importante para os arbustos de chá armazenarem seus nutrientes a fim de se prepararem para uma boa folhagem no ano seguinte. Dito isto, se as flores e as sementes estiverem recebendo uma grande parte da nutrição, isso não será bom para as folhas de chá para fazer um bom chá. Na verdade, é por isso que os fazendeiros de chá arrancam os botões antes mesmo de abri-los. Assim, embora possa pensar que seria comum encontrar flores de chá durante o período de floração, poderá encontrar apenas algumas flores de chá. Desta forma, mais nutrientes ficam disponíveis para o crescimento fresco na primavera!

 

Azuma Tea Gardens - flor de chá de bolsoAlguns produtores de chá aprecie iluminar seu trabalho de chá com uma flor de chá de bolso! foto por Jardim de Chá Azuma

 

Um pouco sobre sementes de chá

As flores do chá são polinizadas pelas abelhas e, uma vez polinizadas, a planta também produz sementes rodeadas por um pequeno fruto. As sementes do chá têm uma vida útil bastante curta, por isso, com o tempo, tornam-se difíceis de germinar. Nas fazendas de chá, as sementes não podem ser coletadas e plantadas, mas deixadas como estão. As flores do chá não tendem a se autopolinizar, mas são naturalmente cruzadas com flores de outras plantas graças às abelhas e vários insetos que as visitam. 

As novas plantas de chá produzidas a partir de sementes cruzadas naturalmente raramente herdam as características exatas da árvore-mãe. Por causa da mesma recombinação genética que animais como humanos apresentam, as plantas cultivadas a partir de sementes apresentam uma combinação de características dos pais. (ou seja, Zairai) As plantas que crescem a partir dessas sementes variam consideravelmente de indivíduo para indivíduo, em termos de crescimento, sabor e qualidade. Plantas como essas são chamadas de plantas do chá Zairai. 

No passado, como com o famoso monge Eisai, as sementes eram transportadas, plantadas e cultivadas. Agora, no entanto, é muito mais comum propagá-los vegetativamente, o que significa cortar um pequeno ramo da planta-mãe, permitindo que ela enraíze em um pequeno vaso e então replantando aquele ramo que agora tem pequenas raízes no campo. Desta forma, as novas plantas cultivadas a partir de estacas são idênticas à planta-mãe e a qualidade e as características de uma cultivar específica são mantidas constantes.


Nakai-san, fazendeiro de cháO agricultor de chá Wazuka Nakai-san está cuidando das mudas de um pequeno galho da planta-mãe. Na verdade, fui presenteado neste dia especial! 

 

Beber Chá Flor Chá

Embora pareça que existe uma dança delicada, ou mesmo antagonismo entre folhas de chá ricas em nutrientes e flores de chá, as flores de chá são comestíveis e podem ser feitas em uma bebida deliciosa e relaxante, suave e doce. As flores contêm menos cafeína em comparação com as folhas de chá. Além disso, como os chás pueris, as flores do chá envelhecem bem e desenvolvem um sabor mais rico e completo. No Japão, as flores do chá são utilizadas principalmente para furichas (ou seja, chás batidos) ou misturado com folhas de chá (Descubra mais sobre furichas aqui) Se você está curioso, experimente alguns destes chás de flores de chá! Eles também podem servir como presentes bonitos para as festas de fim de ano!  

Furicha (振 り 茶 chás batidos): 

Misturas de flores de chá: 

Fazenda de Chá Mitocha

 

Imagem em destaque: Colheita / colheita de flores de chá; foto por Jardim de Chá Azuma

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