Local de nascimento do chá verde japonês - Ujitawara

Olá! Genki-desuka (元 気 で す か? Como você está, em japonês)? 

 

Principalmente nestes tempos estranhos, esperamos que encontre momentos no seu dia para desfrutar de uma xícara de chá quente. Hoje, estamos de volta para falar sobre uma das principais regiões produtoras de chá na região de Kyoto. Estaremos tocando em Ujitawara, uma cidade em forma de coração localizado a sudeste das cidades de Kyoto e Uji. Acredita-se que Ujitawara seja o berço do chá verde japonês e uma das principais regiões produtoras de chá para Uji-cha. Hmm, mas se você tem nos seguido nas postagens do blog das principais regiões produtoras de chá do Japão, pode dizer: “Mas eu pensei Ureshino em Kyushu foi o berço do chá japonês? Bem, prepare-se para descobrir mais e mergulhar em um pouco da história do chá japonês! 

 

História do cultivo de chá em Ujitawara

Conforme cobrimos um pouco em nosso postar em Uji, o cultivo de chá em Ujitawara começou no período Kamakura (1185-1333). Diz-se que o discípulo de um famoso sacerdote, Myoe Shounin do Templo de Kozanji, obteve sementes do monge zen budista Eisai, famoso por trazer sementes de chá de uma viagem à China para Kyoto no final do século 12. Myoe, portanto, introduziu o método de cultivo do chá no período Kamakura e plantou sementes em vários lugares nas regiões de Uji e Kyoto. As primeiras sementes de chá teriam sido plantadas no interior de Área de Obukudani localizado ao pé do Monte sagrado. Jubu (Jubusan), localizado em Ujitawara. Muitos riachos fluem do vale profundo da montanha sagrada, Mt.Jubu. Uma delas é a Cachoeira Otaki em Yuyudani, que também consagra uma divindade da água. Nesta região, no dia 1º de setembro, um ritual chamado Festival Otaki Daimyojin é realizado para orar por boas chuvas e colheita abundante. Diz a lenda que o chá cultivado em Obukudani se tornou muito popular e era elogiado pelo Xogunato e pela Casa Imperial por ter o aroma mais profundo.

 

Campos de chá na famosa área de Obukudani em Ujitawara, foto da Nagatani Tea Factory

 

Soen Nagatani, o pai do sencha japonês

Mais tarde, durante o Período Edo (intervalo de 1603 - 1868) Soen Nagatani (1681 - 1778), um agricultor da vila de Yuyutani, Ujitawarago, província de Yamashiro (atual distrito de Yuyutani, Ujitwara-Cho, Tsuzuki-gun, prefeitura de Kyoto), desenvolveu um método inovador de fabricação de chá exclusivo do Japão, que revolucionaria o chá japonês.

No 1738 ano, Soen Nagatani, após ter passado 15 anos experimentando os métodos de fabricação de chá existentes, como o método de torra kamairi e o método de fabricação de tencha, apresentou um novo método de processamento de chá. No novo método, folhas de chá recém-colhidas eram cozidas no vapor e, em seguida, laboriosa e habilmente amassadas à mão  um especialmente construído Hoiro mesa. UMA Hoiro é uma mesa robusta coberta com washi, papel tradicional japonês que, quando tratado com suco de caqui, torna-se elástico e durável. Dentro da mesa havia uma alcova onde carvão quente era colocado para manter o papel washi na temperatura ideal, que é aproximadamente a temperatura corporal [1].  O resultado foi um sencha permeado com uma cor, aroma e sabor verdes refrescantes. O sucesso da Soen é aclamado como inovador, pois mudou o chá marrom relativamente cru (bancha) que as pessoas comuns costumavam beber em um chá verde delicioso e mais acessível. Hoje, o sencha é mais comumente consumido no Japão.  

Talvez, mais importante ainda, ele tenha viajado para Edo (atual Tóquio) e vendido o chá verde através do canal de vendas de um comerciante de chá, Kahei Yamamoto, que mais tarde abriu a renomada Loja Yamamotoyama. Isso marcou o início de um longo relacionamento entre as famílias Nagatani e Yamamoto. O chá de Soen foi rapidamente anunciado como o “Melhor no Japão” e teve muito sucesso. A partir dessa época, o senjicha (煎 じ 茶) o método de ferver as folhas de chá foi eclipsado pelo método dashicha (だ し 茶) de fazer chá, no qual as folhas de chá eram colocadas em um bule de chá e depois mergulhadas em água quente.

 

Foto tirada pela Fábrica de Chá Nagatani em Ujitawara

 

 

Este método de fabricação de chá introduzido por Soen Nagatani é conhecido como "Aosei Sencha Seiho (método de processamento de chá verde a vapor) ” e serve como base do chá verde japonês moderno. Mais tarde, em 1835, um dos histórias de origem de gyokuro afirma que a descida de 6ª geração de Kahei Yamamoto (que significa negociante de chá de Yamamotoyama) percebeu que o chá sombreado apresenta mais umami e adaptou os métodos de vaporização e enrolamento para produzir o que agora conhecemos como gyokuro. Juntos, os métodos de fabricação de chá de sencha e gyokuro são chamados de Métodos de processamento de chá Uji-cha e rapidamente se espalhou pelo Japão [2].

Durante o período Edo, o chá era feito por aqueles cuja profissão era chamada de “mestre do chá” (茶 師; chashi), e o chá era feito por meio de um processo de amassamento manual, como no de Soen Aosei Sencha Seiho método. Na era Meji, devido ao aumento da demanda por chá, máquinas de fabricação de chá foram inventadas e desenvolvidas. Por meio da melhoria contínua, hoje, a maioria dos chás é feita por máquinas. Ainda assim, a base para essas máquinas está no processo de amassamento manual. A técnica de amassamento manual de Soen ainda é praticada hoje, como forma de preservar a tradição, e há até competições de enrolar! Se você tiver a oportunidade de provar um chá amassado à mão ou, melhor ainda, de observar uma demonstração de amassamento de chá à mão, certamente valerá a pena sentir a paixão das pessoas que colocam energia no chá durante o longo processo de amassamento [3]! 

 

                   Foto do processo de amassamento manual hoje tirada pela Fábrica de Chá Nishide


 

Embora seja verdade que o distrito de Uji e muitos livros de história do chá reconhecem Soen Nagatani como o único inventor deste método fumegante de produção de sencha, é importante notar que no final do século 16, o chá era produzido através de diversos métodos em todo Japão. Portanto, é bastante provável que vários produtores de chá e comerciantes estivessem experimentando simultaneamente com folhas sendo cozidas no vapor ou fervidas e, em seguida, secas com a luz do sol, ou utilizando um Hoiro, embora no início dos tempos modernos, o processo de amarrotamento foi adicionado. Em suma, o método de produção do chá tem sido continuamente aprimorado e talvez não deva ser atribuído ao trabalho de uma única pessoa.

 

Trazendo chá Ujitawara para Edo, construindo uma comunidade de chá

Embora seja altamente provável que Soen Nagatani não tenha sido o único inventor do “Aoseisencha Seiho”Método de produção de chá, ele merece ser reconhecido como o pai e criador do sencha japonês. Isso ocorre porque a Soen foi pioneira na rota de vendas diretas do chá Ujitawara para Edo (ou seja, a atual Tóquio). Ou seja, ele ajudou a levar o chá Uji para a principal população de consumidores da época, o que ajudou a estabelecer a base das vendas e redes nacionais de chá. Além disso, é dito que Soen não tinha reservas de ensinar e compartilhar este método de Aoiseisencha Seiho para aqueles que visitaram sua casa. Assim, pessoas de todo o Japão aprenderam esse novo método de fazer chá. 

Na verdade, por causa da popularidade do sencha de Soen na era Edo, o distrito de Yuyadani (em Ujitawara) começou a crescer e prosperar como uma comunidade de produtores e atacadistas de sencha. Embora Yuyudani esteja situada em um vale bastante íngreme, a área tornou-se vibrante com grandes lojas de atacado de chá e era habitada por produtores de chá. O local de nascimento de Soen Nagatani (localizado em Yuyudani) foi restaurado e reconhecido como Patrimônio Nacional, local junto com as ruas, plantações de chá e produtores de chá de Yuyudani (abril de 2015). Se você gosta de chá japonês e história, Ujitawara definitivamente vale uma visita, especialmente porque a casa de Soen está aberta para visualização ao público e pode-se até ver o Hoiro que Soen disse ter usado!

 

Descubra o chá de Ujitawara em Yunomi: 

Agora que você aprendeu um pouco mais sobre a história de Ujitawara e a fabricação de chá, pode apreciar ainda mais os chás desta região do Japão! Aqui estão algumas das fábricas de chá finas desta região famosa: 

  • Fábrica de Chá Nishide: Estabelecida há mais de 140 anos, esta fábrica de chá é administrada pelo marido e mulher Takashi e Atsuko NIshide e sua família. O pessoal de Nishide compra aracha (folhas de chá não refinadas) das fazendas de chá de Kyoto e das prefeituras vizinhas, e então as refina para produzir folhas de chá de alta qualidade que são uniformes em cor e forma e, claro, excelente em sabor! 
  • Fábrica de Chá Nagatani: A família Nagatani mora em Ujitawara há mais de 120 anos. Eles têm campos de chá em toda a região de Ujitawara, inclusive na famosa área de Ohbukudani, onde Myoen deve ter plantado uma das primeiras sementes de chá em Kyoto. A família Nagatani tem sua própria fábrica de processamento de chá, onde processa Uji-cha de alta qualidade. Você pode tirar lindas fotos de seu trabalho no chá por meio de Página do Instagram. 

 

                       Cobra em cima dos campos de chá de Obukutani, foto da Nagatani Tea Factory

     

     Referências 

    1. Processamento de chá japonês. Associação Global de Chá Japonês: https://gjtea.org/info/japanese-tea-information/japanese-tea-processing/
    2. Associação de Instrutores NPO Nihoncha (2008). Nihoncha-no-subete-ga-wakaru-hon. Compreendendo tudo sobre o chá japonês. Tóquio, Japão.
    3. Tamura, H. junho de 2018. Sencha-no-seizou-ha-temomi-ga-kihon. A base do processamento de sencha está no amassamento manual. Obtido em: http://www.naro.affrc.go.jp/publicity_report/publication/files/Fruit_Tea_Times_No8.pdf

     

    Crédito da imagem do banner:  Fábrica de Chá Nagatani; campos de chá em Obukudani, Ujitawara, Japão. 

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