Fazenda de Chá Wazuka - Moé Kishida

Saudações! Você consegue identificar o louva-a-deus descansando nos lindos campos de chá de Wazuka? Sim, hoje estamos de volta destacando algumas das principais regiões produtoras de chá na Prefeitura de Kyoto e estaremos iluminando Wazuka, uma cidade comovente localizada no extremo sul da prefeitura.

 

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Magnífico cenário de campo de chá 

A primeira vez que visitei a adorável cidade de Wazuka foi no verão de 2019 (época antes do COVID), para participar de um acampamento de trabalho voluntário internacional sobre a agricultura do chá, a agricultura orgânica e a cultura japonesa por meio da NICE, uma organização japonesa sem fins lucrativos. O cenário rural do Japão é conhecido por sua beleza natural de paisagens montanhosas, campos de arroz e casas tradicionais. No entanto, para mim, foi a primeira vez que fiquei tão impressionado com a paisagem magnífica e artística dos campos de chá embutidos em uma aldeia com telhados de telhas. Mais tarde, soube dos produtores de chá de Wazuka que o cenário mostra mais de 800 anos de progressão da produção de chá na região, que é paralelo à época em que o chá verde japonês se originou durante o período Kamakura. (1199-1334). Talvez, uma razão pela qual parece tão bonito ao olho humano é porque os arbustos de chá em Wazuka são aparados e tratados várias vezes ao longo do ano (mais do que muitas outras fazendas de chá em todo o Japão!). Ao organizar os campos de chá dessa forma, os produtores de chá são capazes de cultivar suas plantas de chá de forma eficiente e com cuidado e otimizar a quantidade de sol nos arbustos de chá. Além disso, como as áreas vizinhas que são conhecidas por produzir alguns dos melhores chás do Japão (por exemplo, Uji, Ujitawara), Wazuka tem uma localização geográfica favorável no que diz respeito ao clima, umidade, neblina e variação de temperatura para o chá. No ano de 2015, Wazuka foi registrado como Patrimônio do Japão. Porque camélia sinensis  é uma planta perene, você pode imaginar o cenário magnífico o ano todo!

 

Campos de chá de Ishidera, talvez os campos de chá mais famosos de Wazuka. Esta visão icônica foi utilizada para vários produtos de chá. Na primavera, pode-se desfrutar de fileiras de flores de cerejeira ao lado desses lindos campos de chá.

 

Harayama; o Circular Tea Fields, onde tudo começou

Em Wazuka, campos de chá podem ser encontrados literalmente em todos os lugares, mesmo nos lugares que você menos espera. Isso fará com que se aprecie os esforços dos produtores de chá Wazuka que fizeram kaikon (開墾 ; um processo de derrubar florestas para abrir espaço para terras agrícolas) mesmo em áreas muito íngremes. Se você já ajudou em um campo de chá, um passeio até os campos de chá na traseira de um caminhão de fazenda em colinas íngremes e em curvas fechadas pode ser bastante memorável e aventureiro. Uma das plantações de chá únicas em Wazuka é Harayama (Japonês: 原 山 の 茶 畑) que é bem conhecido por ser um “Enkei Chabatake”Ou campo de chá circular. Na verdade, é difícil não ficar fascinado com a beleza simétrica deste campo, uma dança elegante da natureza e das mãos humanas. Harayama também é considerado o lugar onde as primeiras árvores de chá foram plantadas em Wazuka. De onde vieram as sementes do chá? Eles foram dados a Jishin, um monge do Templo Kaijusenji de Myoe Shounin, que é o fundador da cultura do chá no Japão (se você quiser revisar um pouco da história do chá nesta região, por favor veja nossos posts em Uji e Ujitawara) Por estar rodeado de natureza, pode até ser apreciado como um percurso pedestre. Também tem bicicletas elétricas que você pode alugar na cidade e, embora eu não seja um grande fã, tenho que admitir que tornou o passeio mais agradável. Ou seja, você não terá que sofrer tanto porque a bicicleta elétrica com certeza o ajudará nas subidas!

 Às vezes, a beleza simétrica dos campos de chá em Harayama coloca a pessoa em um estado hipnótico; foto de Moé Kishida. 

 

Wazuka-cha hoje 

Hoje, Wazuka produz apenas cerca de 2% do chá total do Japão (cerca de 45% do chá total é produzido na prefeitura de Kyoto). Contudo, Wazuka-cha (isto é, chá de Wazuka) tem uma reputação de chás de alta qualidade com um rico sabor umami. Tradicionalmente, esta área era muito conhecida por sencha (que foi desenvolvido em Ujitawara, uma cidade a cerca de 10 km a noroeste de Wazuka) e, portanto, os fazendeiros de chá antes produziam apenas sencha. No entanto, cerca de 15 anos atrás, muitos dos produtores de chá Wazuka começaram a produzir também tencha durante um período em que quase não havia produção de matcha em Wazuka. Por exemplo, Fazenda de Chá UejimaA fábrica tencha de propriedade pessoal da empresa foi fundada no ano de 2016, que é bastante recente. Hoje, sua produção de chá é de 30% sencha e 70% de tencha / matcha. Isso reflete o estado da agricultura de chá no Japão, mas também em Wazuka. Ou seja, uma demanda crescente por corresponder.

Embora em nível nacional, Wazuka possa não produzir muito chá (por exemplo, em comparação com as principais prefeituras produtoras de chá de Shizuoka e Kagoshima), ocupa o primeiro lugar quando se trata de locais dentro da prefeitura de Kyoto com relação às áreas de cultivo de chá, o número de famílias de produtores de chá, bem como a quantidade de chá produzida. 

 

Tabela 1. Aracha Volume de produção (unidade: toneladas) por tipos de chá na Prefeitura de Kyoto. Estatísticas obtidas na Indústria de Chá da Prefeitura de Kyoto, 2013. 

Tabela 2. Classificação do chá na Prefeitura de Kyoto. Estatísticas obtidas na Indústria de Chá da Prefeitura de Kyoto, 2013.  

 

Wazuka-cha Café

Este pequeno e adorável café é definitivamente o lugar para visitar a maior seleção de chás Wazuka! A família Uejima de Fazenda de Chá Uejima é uma das famílias que administra este café. Durante a minha entrevista com Uejima-san, gostei de ouvir a história do café Wazuka-cha: 

Uejima-san: “O ano passado foi um ano excepcional para o café Wazuka-cha devido à pandemia, mas hoje em dia o café pode lucrar cerca de 40 mil yen (aproximadamente $ 3700.00) em vendas. Este é um contraste gritante com o início, quando os quatro membros fundadores deste café decidiram começar este lugar. Houve dias em que não vendíamos nada. A gaveta da caixa registradora não se movia nem fazia nenhum som de “ding”! Houve momentos em que precisávamos comprar um 100 yen bebemos nós mesmos apenas para evitar que a caixa registradora enferruje ... Na verdade, esse período sombrio durou cerca de 3-4 anos. E estaria tudo bem se realmente tivéssemos clientes, mas nos primeiros anos, os outros fazendeiros zombavam de nós. Eles estavam muito duvidosos e se perguntaram: “Quem virá a tal lugar para comprar chá?“As coisas começaram a melhorar por volta do 6º ano, e no nosso 10º ano realmente começamos a vender. Isso porque houve mudanças em nossa sociedade. As atividades de construção de comunidade e as promoções culturais começaram a incluir passeios pelos campos de chá e beber chá. E por meio da mídia social e do marketing, as pessoas vieram de fora do Wazuka. E também contou com a ajuda de ônibus turísticos. Há um presidente do Keihan ônibus que é responsável pela rota do Chá de Kyoto e pedimos a eles que desenvolvessem uma rota que passasse pelo sul de Kyoto ... ”

 

Seleção de chás no Wazuka-cha Cafe. Há também um lugar para sentar e saborear uma xícara de chá com opção de sobremesa! Foto de Wazukacha Cafe. 

 

Cidade reconfortante, povo reconfortante

Talvez, uma das fortes marcas que tirei de Wazuka foi simplesmente a gentileza dos fazendeiros de chá e do povo desta cidade que se preocupam profundamente com sua cidade natal e com o compartilhamento da cultura do chá que está profundamente enraizada na terra e nas pessoas. Se você tiver a chance de visitar, eu encorajo você a interagir com os habitantes locais, mesmo se você não falar japonês. Um bom lugar para fazer isso pode ser no café Wazukacha, visitando durante o ano Chagenkyo Tea Festival (notas: em japonês), ou tente ir ao balneário local, onde provavelmente poderá ouvir o dialeto desta região!

 

Colheita de chá no outono com a família Nishiyama em Wazuka, Prefeitura de Kyoto (foto superior). Agricultores de chá, amigos e voluntários que ajudam na produção de chá costumam se reunir na casa de Nishiyama-san para desfrutar okonomiyaki (Japonês Salgados panquecas, foto inferior). Além de cultivar chá, Nishiyama-san também é um mestre na preparação de okonomiyaki! Fotos de Jimmy Burridge. 

 

YunomiLaços com fazendeiros de chá Wazuka

Claro, estamos cientes de que esta pode não ser a melhor hora para visitar Wazuka e comprar chá no café Wazuka-cha. A boa notícia é que Yunomi tem uma grande seleção de chás desses produtores de chá esforçados e emocionantes: 

  • Fazenda de Chá Uejima:  Um dos produtores de chá mais renomados de Wazuka e do mundo do chá japonês. Uejima-san toma muito cuidado ao fazer chá que seus clientes gostem, aprecia “cha-no-ma”(O tempo e o espaço de fazer e servir o chá aos outros), e promete que o seu chá vai saciar o seu coração! Esses pontos são todos elaborados em nossa entrevista recente com Uejima-san então não se esqueça de conferir suas histórias bem-humoradas e inspiradoras!
  • Kiroku Tea GardenOutra fazenda de chá em Wazuka, Kiroku é administrada por três mulheres inspiradoras que queriam manter sua fazenda de chá após o falecimento de seu marido / pai. Eles dizem que seus chás 100% de origem única são auxiliados por seus gatos, que fornecem um equilíbrio suave para seu trabalho às vezes duro com chá. A seguir, compartilharemos nossa recente entrevista com Megumi-san, uma das irmãs.

Foto de Kiroku Tea Garden.

 

  • Fazenda de chá Nakai: A família Nakai cultiva chá em Wazuka desde o século XVII. Em 17, o mestre do chá de 1980ª geração Masao Nakai começou o cultivo orgânico e sem pesticidas, uma época em que poucas pessoas no Japão se preocupavam com a agricultura orgânica. Hoje, seu filho Michio Nakai, orgulhosamente continua a produzir chá orgânico de alta qualidade.
  • Azuma Tea Gardens:  Se você é um amante de matcha, Azuma Tea Gardens pode ser um nome familiar para você. No Yunomi no outono, ficamos entusiasmados em compartilhar o amostrador de matcha de 10 cultivares de Azuma-san. Ele esgotou rapidamente, mas você ainda pode desfrutar de seus matchas e outras ofertas.

 

Esperamos que você tenha gostado de aprender um pouco sobre Wazuka, a cidade do chá escondida nas montanhas do sul de Kyoto. Saudações ao Wazuka-cha! 

 

Crédito da imagem de destaque: Um banho de campo de chá louva-a-deus; Wazuka, Japão; foto por Moé Kishida.

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