Kancha, um raro chá japonês colhido no inverno

Um caloroso olá para você! Espero que esta postagem do blog o considere saudável e bem, pois damos as boas-vindas ao solstício de inverno de hoje e nos aproximamos do final do ano. 

Se você está familiarizado com o chá japonês típico, provavelmente pensa que o final de abril ~ início de maio é a melhor estação de colheita do chá. Afinal, existe aquele famosa canção tradicional do chá japonês que menciona a aproximação do verão e a 88ª noite para a colheita do chá. No entanto, existe um chá tradicional no Japão chamado “Kancha” (寒 茶) que é colhido durante os meses mais frios do ano. Kancha significa literalmente “chá frio” em inglês (ou seja, 'kan' significa frio e 'cha' significa chá), pois as folhas são colhidas durante o inverno. Tradicionalmente, este período correspondia a "daikan" (Japonês: 大寒 ; significa grande resfriado) no antigo calendário do Leste Asiático antes de “Risshun”Ou no início da primavera (aproximadamente 20 de janeiro a 4 de fevereiro). 

Atualmente, o período de colheita varia de região para região, mas geralmente acontece entre janeiro a meados de fevereiro. Nesse sentido, o kancha pode ser considerado as primeiras folhas de chá colhidas no ano novo! As folhas parecem folhas caídas no inverno e são categorizadas no amplo bancha (chá colhido tardio grosso) categoria.

 Folhas de kancha grossas e largas com um aroma doce e suave; fotos de Chá Fazenda Mitocha.

 

Como Kancha é Feito

A principal diferença entre os arbustos de chá para kancha em comparação com os arbustos de chá cultivados para o que agora é considerado o chá japonês típico (por exemplo, sencha, gyokuro) é que as folhas de chá colhidas para fazer kancha virão de plantas de chá que geralmente são deixadas na natureza (ou seja, sem muitos cuidados e cuidados humanos) junto com seu ambiente circundante. Portanto, as plantas de chá de kancha são mais parecidas com árvores, pois não são podadas, como é típico de outros campos de chá comerciais. Isso pode talvez lembrar alguém do Sannen Bancha isso é feito deixando os arbustos de chá crescerem por três anos. 

Outro elemento a ser observado sobre kancha é que as folhas de chá para fazer kancha são colhidas à mão, com tesoura ou com um kama (tipo de foice). As folhas serão colhidas junto com uma boa proporção do galho. O cozimento no vapor seguirá o processo de colheita. Em comparação com outros chás verdes japoneses, o processo de cozimento no vapor é bastante longo, durando de 30 minutos a uma hora. Após cozimento no vapor, as folhas e galhos são separados e a última etapa é secar ao sol as folhas de chá (Tenbiboshi em japonês).

Em Shishikuichou, que é uma das aldeias onde o kancha é feito, há etapas adicionais para que o seu modo de fazer kancha seja: colher, cozinhar, enrolar as folhas individualmente com a mão, diversas e, em seguida, enrolar novamente.  Aqui, você pode ver algumas imagens do processo de fabricação de kancha (Observação: artigo em japonês). 

 Kancha Steaming - Chá Fazenda MitochaO processo de vaporização da fabricação de kancha. As folhas e caules do chá são cozidos no vapor em um vaporizador feito de barris de madeira e colocados sobre o vapor gerado a partir de água fervente com lenha; foto por Chá Fazenda Mitocha

 

Variações de Kancha

Kancha é bastante raro hoje em dia, mas existem duas variações principais deste chá popular, dependendo da região de origem. 

 

Asuke, Prefeitura de Aichi

Embora Nishio, na província de Aichi, seja bem conhecida por seu matcha de alta qualidade, há também uma cidade chamada Asuke (Japonês: 足 助; atualmente fundida na cidade expandida de Toyota), que é famosa por seu Asuke Kancha (足 助 寒 茶). O jovem fazendeiro de chá Yuuki Kayashita da Tea Farm Mitocha tem trabalhado para preservar os chás folclóricos tradicionais japoneses e atualmente está fazendo kancha no estilo da vila de Asuke. Enquanto sua fazenda fica na Prefeitura de Nara, ele aprendeu com os fazendeiros da vila de Asuke. Eu recentemente encomendei o dele makibi kancha lenha inverno chá verde experimentar e foi delicioso abrir um saquinho de chá cheio de folhas de chá de inverno com um cheiro doce reconfortante de folhas e sol!

 

Sombra Kancha - Moe kishidaAproveitando o kancha da Fazenda de Chá Mitocha no solstício de inverno ... Sim, as xícaras de chá também podem ter sombras longas e bonitas!

 

Shishikui, Prefeitura de Tokushima

A outra aldeia onde o kancha é produzido fica na cidade de Shishikui (Japonês: 宍 喰), que é um aconchegante vilarejo montanhoso de aproximadamente vinte casas de fazenda na parte mais ao sul da Prefeitura de Tokushima. Se você perguntar às avós desta região que fazem o kancha, elas dirão com segurança que beberam vários tipos de chás, mas que preferem as folhas de chá grosseiras colhidas no inverno (em vez das folhas novas e macias no primavera), pois são nutritivos e são também os mais doces!

Aqui, as pessoas desta vila realmente chamam esses campos de “campos de chá feitos por ratos do campo”, já que os ratos selvagens colhem muitas das sementes do chá antes de hibernar para se alimentar delas. Na verdade, eu nunca soube que animais selvagens se interessavam por sementes de chá como um recurso nutritivo até descobrir a história do kancha! O mais engraçado é que esses ratos do campo carregam essas sementes de chá para o ninho ou as escondem em locais de armazenamento. No entanto, como não são muito habilidosos e esquecidos, as sementes do chá brotam de lugares aleatórios e se transformam em arbustos de chá. Graças a esses ratos do campo, os campos de chá se expandem naturalmente por conta própria e com os produtores de chá plantando sementes de chá propositalmente, o que cria um bom trabalho em equipe! 

 

Em Asuke e Shishikui, as folhas de chá necessárias para fazer kancha são colhidas em campos de chá bastante selvagens. Assim, não há necessidade de uso de agrotóxicos ou fertilizantes químicos. Freqüentemente, os campos de chá kancha estão localizados em áreas montanhosas desleixadas. Além disso, em vez de estarem separadas da floresta (como é comumente visto em campos de chá comerciais), as árvores também coexistem com os arbustos de chá. Por exemplo, no verão, as árvores de folha caduca darão sombra natural evitando que os arbustos de chá obtenham muito sol e, portanto, amargor. No outono, árvores como os carvalhos perdem as folhas, fornecendo fertilizante natural para os arbustos de chá. Este ambiente natural também preserva a coexistência de animais selvagens montanhosos, como ratos do campo e javalis. Talvez, o aspecto lamentável do kancha seja que ele não é muito produzido, pois há apenas um punhado de pessoas que preparam este chá. Além disso, as pessoas que sabem fazer este chá estão envelhecendo. Dito isto, o kancha raramente é vendido no mercado e é uma bebida destinada principalmente à população local. É por isso que o kancha é considerado um chá popular raro. 

Bem, como é o dia mais curto do Hemisfério Norte, vou encerrar esta postagem do blog para que seja relativamente curto e leve. Mas se você estiver com vontade de ler mais coisas relacionadas, verifique os links abaixo. Aproveitar! 

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Imagem em destaque; Makibi kancha lenha inverno chá verde por Chá Fazenda Mitocha.  

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