Como os fazendeiros de chá Uji dançam graciosamente com a mudança climática

Olá a todos!

Esperamos que você esteja saboreando seus chás verdes japoneses junto com delícias outonais como castanhas, caquis e peras (quais são algumas delícias do outono na região onde você reside?) Para alguns produtores de chá, o outono pode ser uma época de colheita de outono (akibancha; 秋 番 茶), que tende a ser chá de qualidade inferior e, portanto, é utilizado principalmente para lanches com sabor de chá verde e chá engarrafado. É também um momento em que se pode observar a planta do chá (camélia sinensis) desabrocham bem com suas flores. Mais do que colher chá; no Japão, outubro é um período lindo e completo para a colheita do arroz. Então, os produtores de chá em Yunomi quem também cultiva arroz pode estar trabalhando duro nos campos ou celebrando uma colheita de arroz bem-sucedida!  Nossos primeiros posts sobre as principais regiões produtoras de chá no Japão focado em Kyushu e esperamos que sua curiosidade tenha sido despertada ou que tenhamos apresentado novas informações para você digerir. Pessoalmente, fiquei intrigado com kamairichas e tenho aproveitado como opção no período da manhã. Acho que eles são uma boa mudança em relação aos conhecidos chás japoneses cozidos no vapor. 

 

    Jardins de Chá Kajihara'colheita do campo de arroz em Tsuge Village, Kumamoto


Enquanto a área de Kyushu está cheia de joias, é hora de fazer a transição para uma região diferente. Hoje, estaremos cobrindo uma nova grande região de chá no Japão; Prefeitura de Kyoto. Entre as prefeituras do Japão, Kyoto é a quarta em termos de área e quantidade de produção de chá. Além disso, como muitos de vocês já devem saber, Kyoto é bem conhecido por estar no centro da cerimônia do chá japonesa. As famosas regiões produtoras de chá de Uji, Ujitawara, Wazuka, Minami-Yamashiro e Kizu estão localizados entre duas grandes cidades, Kyoto e Nara (duas antigas capitais do Japão) e ao redor do rio Kizu. O post de hoje será dedicado especificamente ao primeiro, Uji, por ser a mais antiga e provavelmente a mais respeitada região produtora de chá no Japão. No entanto, como já existem muitas informações acessíveis e relevantes na Internet (ou seja, em inglês!) Com relação a Uji e Uj-cha, gostaríamos de focar nossa postagem nas mudanças climáticas e como elas estão afetando o chá agricultores e terroir de Uji.

 

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História de Uji-cha 

Uji (宇 治), como muitos de vocês já devem saber, é onde o chá japonês se originou e é provavelmente a área de produção de chá mais famosa do Japão. A história rastreia a produção de chá até o Período Kamakura (1185-1333). O monge zen budista Eisai é famoso por trazer sementes de chá de uma viagem à China para Kyoto no final do século 12. Diz-se que Eisai compartilhou o Zen, mas também algumas das sementes de chá que trouxe da China com Myoe Shounin (Shounin significa o status de sumo sacerdote) de Templo Kozanji. Myoe é, portanto, creditado por cultivar os primeiros arbustos de chá em Kyoto, em um lugar chamado Toganoo Fukase, onde o templo estava localizado. Esses foram alguns dos primeiros passos dados por Myoe para espalhar os prazeres de beber chá no Japão. Talvez ele tenha reconhecido as condições ideais de cultivo de Uji quando o escolheu para ser o local para transplantar os arbustos de chá (uma vez que as mudas estavam prontas para serem transplantadas) e cultivar o chá em maior escala.

Devido à boa qualidade do solo e topografia de Uji, entre outras condições ideais para o chá, não demorou muito para o cultivo do chá se expandir. O costume de beber chá para passar o tempo e como forma de arte começou a se espalhar em meados do século XV. Na verdade, Uji-cha passou a ser considerado um presente de primeira classe, e até mesmo um tipo de jogo de chá chamado “Tocha” tornou-se popular entre as classes intelectuais e altas dessa época. O jogo consistia na tentativa dos participantes de adivinhar se um matcha servido a eles era um “Honcha” (literalmente, “chá de verdade”) cultivado na área de Uji, ou um “Hicha”, chá cultivado em alguma outra região menos conhecida (Importante: Tocha continua até hoje; entretanto, é comumente feito com gyokuro e sencha em vez de matcha). Seguiu-se a combinação de beber chá e culinária. No final do século 16, foi desenvolvida a “Cha no Yu”, a cerimônia do chá japonesa que celebra a beleza dos utensílios da cerimônia do chá e da ornamentação da sala de estar. Sen-no-Rikyu, considerado o maior estudioso do chá do Japão, não só ajudou a espalhar a cerimônia do chá e a fama da região, ele também desempenhou um papel fundamental na introdução do espírito de “wabi-sabi” na cerimônia do chá japonesa. Seguindo rapidamente o desenvolvimento do método de sombreamento Uji e vaporização, a região de Uji também se tornou famosa por produzir matcha e gyokuro de altíssima qualidade e a lenda continua até hoje.

 

Uji-cha, hoje  

Uji-cha é considerado um dos três principais chás do Japão (Uji-cha, Shizuoka-cha e Sayama-cha). Talvez, antes de começar a focar especificamente no tópico da mudança climática, seja importante especificar o que é definido como “Uji-cha” ou chá Uji hoje. Uji-cha, na verdade, não se refere a produtos de chá cultivados exclusivamente dentro da área de Uji. Isso porque no ano de 2006, a Cooperativa de Ujicha (Cooperativa de Chá da Prefeitura de Kyoto) decidiu definir Uji-cha como chás que são: 1) cultivados nas prefeituras de Kyoto, Nara, Shiga e Mie (4 prefeituras vizinhas) 2) processados dentro da prefeitura de Kyoto 3) usando as técnicas específicas derivadas da área de Uji. Embora esse movimento tenha ajudado a sustentar o rótulo Uji-cha e ajudado a atender às demandas por Uji-cha dos consumidores, também significa que a maioria das folhas de chá vendidas como “Uji-cha” na verdade não são cultivadas dentro da área de Uji . Na verdade, em 2019, os dados do Site da Prefeitura de Kyoto indicou que havia apenas 112 produtores de chá ativos e 21 plantações de chá registradas dentro de Uji. Infelizmente, os números continuam a diminuir devido a fatores como a urbanização contínua das áreas rurais (especialmente considerando que Uji fica entre as duas principais cidades de Kyoto e Nara) e o envelhecimento da população. O verdadeiro chá de origem única de Uji é bastante raro! Mas, ainda existem muitos produtores de chá e chás de alta qualidade para destacar Yunomi nas regiões vizinhas.

 

Uji-cha e mudanças climáticas 

Então, como as mudanças climáticas estão impactando os produtores de chá e os métodos de cultivo em Uji? Essencialmente, está ameaçando o terroir único e histórico de Uji, bem como a utilidade do conhecimento dos produtores de chá que foi transmitido de geração em geração. Alguns dos principais desafios que afetam como os arbustos de chá crescem e a qualidade do chá produzido incluem: 

 

  1. Quedas repentinas de temperatura na primavera 
  2. Em geral, temperaturas mais altas no verão e no outono 
  3. Mudanças na quantidade e duração da precipitação
  4. Períodos mais longos de seca 
  5. Névoa matinal reduzida (a névoa é importante para o chá!) 

 

Em suma, todas essas mudanças podem afetar negativamente a qualidade e o rendimento do chá. Felizmente, de acordo com pesquisas recentes, os produtores de chá estão aprendendo a se adaptar às mudanças em seu ambiente natural (Ashardiono, 2019). É importante observar que os fazendeiros de chá em Uji perceberam as mudanças nas condições climáticas em suas plantações de chá por décadas, mas também possuem informações valiosas a respeito das mudanças no ambiente que foram transmitidas por seus ancestrais. Conseqüentemente, os produtores de chá estão cientes dessas mudanças em andamento e vivem lado a lado com essas flutuações climáticas extremas. Além disso, para continuar a produzir chás de alta qualidade, eles estão usando seu conhecimento de como os elementos do terroir interagem. Alguns estão experimentando práticas tradicionais para responder aos desafios dos extremos do tempo e dos padrões alterados associados às mudanças climáticas e para reter o terroir único de seu chá. Embora a taxa de mudança ambiental seja sem precedentes, os agricultores estão obtendo algum sucesso experimentando os mesmos métodos tradicionais que sempre usaram. 

 

Por exemplo, atualmente em Uji, os produtores de chá responderam alterando a quantidade de palha ou cobertura de folhas que usam para sombrear os chás. Isso ajuda a compensar as altas temperaturas e a redução da neblina matinal. A irrigação não é tradicionalmente usada, mas pode ser necessária para prevenir o estresse excessivo em anos de seca. Os métodos de cultivo orgânico e a aplicação de palha e outros materiais orgânicos no solo podem ajudar a aumentar a resiliência do solo a inundações e a capacidade de retenção de água para ajudar as plantas a resistir à seca. Os produtores de chá não específicos da região de Uji também têm feito experiências com sistemas agroflorestais. Ou seja, tea pode ser cultivada em um ecossistema semelhante a uma floresta com árvores e arbustos para fazer sombra e micro-climas favoráveis. Talvez seja por isso que os chás cultivados nas montanhas podem estar bem posicionados para a resiliência às mudanças climáticas. Em certos arranjos agroflorestais, a quantidade de umidade perdida pelas plantas de chá é minimizada e os arbustos de chá também são naturalmente protegidos da geada. 

 

Como as mudanças climáticas também afetam o tempo das estações, o tempo e o número de colheitas podem precisar ser modificados para corresponder ao crescimento variável. Como um exemplo simples, no Japão, o ichibancha é frequentemente colhido na 88ª noite (que cai em 1º ou 2 de maio, dependendo do ano). No entanto, com a mudança climática, os produtores de chá podem precisar iniciar as colheitas mais cedo. Finalmente, a integração de novas cultivares em uma base rotacional pode ser considerada como um método de adaptação de longo prazo. Embora isso possa não parecer desejável, muitos produtores de chá desenvolveram durante anos seus próprios cultivares (embora esses cultivares às vezes sejam usados ​​apenas para produzir chá para competições de chá e não vendidos comercialmente), adaptados às suas condições agrícolas específicas. Para continuar a dançar bem com as mudanças climáticas, é necessário fazer experiências com estratégias agrícolas e socioeconômicas inovadoras. Os produtores de chá devem, portanto, ser encorajados a serem criativos, a desenvolver novos cultivares e a oferecer oportunidades para as gerações subsequentes. 

 

Apesar da resiliência dos produtores de chá, os cientistas também podem desempenhar um papel valioso em ajudar os produtores de chá a se adaptar, fornecendo dados meteorológicos precisos e de alta qualidade, juntamente com análises da produção de chá. Esse conhecimento pode ajudar os agricultores a entender como as condições anteriores afetam a qualidade de seu chá, bem como ajudá-los a antecipar e mitigar eventos climáticos futuros. Agências de pesquisa do governo também podem ajudar a experimentar práticas de produção e desenvolver novos cultivares. A valorização do conhecimento tradicional único dos produtores de chá e o desafio de responder às mudanças climáticas enquanto mantém a alta qualidade e o terroir único associado ao Uji-cha deve se refletir na disposição do restante da sociedade em apoiar os produtores de chá Uji.

 

Para o futuro do chá e da mudança climática  

 

Quando alguém bebe uma xícara de chá, está bebendo uma bebida que está enraizada em um determinado tempo, contexto e espaço. As plantas de chá são conhecidas por serem muito sensíveis aos ambientes em que são cultivadas. Talvez essa seja uma das razões pelas quais os produtores de chá podem se tornar tão apaixonados pelo cultivo de seus próprios chás regionais especiais, especialmente com o conhecimento transmitido de geração em geração. Talvez a interação do terroir e do conhecimento tradicional também seja o motivo pelo qual os apreciadores de chá gostam de discernir as características distintas e únicas do chá, digamos, de um gyokuro de Uji em comparação com um gyokuro de Yame. Infelizmente, essa sensibilidade torna o camélia sinensis vulneráveis ​​aos impactos das mudanças climáticas. Embora nossa postagem se concentre nos produtores de chá Uji e Uji, é importante reconhecer os efeitos compostos que a mudança climática tem sobre os produtores de chá e a produção de chá em todo o Japão e no mundo todo (e, claro, como muitos de vocês sabem, vai além do chá !). Na verdade, é altamente provável que o chá que você está bebendo tenha sido afetado em algum grau pelas mudanças climáticas, e talvez o produtor de chá tenha até mesmo tido que modificar as práticas de seus pais para se adaptar às mudanças climáticas. Portanto, da próxima vez que você se sentar para saborear um chá de boa qualidade de Uji, talvez possa estender sua gratidão ao (s) fazendeiro (s) de chá que estão aprendendo a dançar graciosamente com a mudança climática e se inspirar para fazer suas próprias mudanças para desacelerar mudanças climáticas e tornar o trabalho dos produtores de chá um pouco mais fácil! 

 

Fique ligado, pois iremos destacar os produtores de chá da região de Uji em nossos próximos posts ... 

 

 

Referências 

Ashardiono, F. (2019). sobre o cultivo de chá tradicional na área de Uji. Soluções Sustentáveis ​​para Segurança Alimentar: Combate às Mudanças Climáticas pela Adaptação 311.

Kinoshita, A. (2014, 1 de fevereiro). Sen no Rikyu - o maior mestre do chá. O Projeto Kyoto. http://thekyotoproject.org/english/sen-no-rikyu-the-greatest-tea-master/

 

 

Crédito da imagem do banner: Moé Kishida; camélia seninsis florescendo em Wazuka, Japão. 

 

 

 

 

 

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